Avec la douleur de voir le monde brûler en moi alors que je quittais à peine ma ville natale, j’ai demandé à l’assistante sociale de me laisser faire un voyage scolaire en Allemagne. En revanche, au lycée (au Massachusetts, les enfants adoptés ne sont généralement pas autorisés à quitter l’État de leur propre chef). J’ai travaillé pendant plus d’un an pour économiser de l’argent sur mon travail dans un café et j’étais dans mon premier avion à l’âge de 15 ans.

Si le vol de huit heures à destination de Francfort a été animé pour moi pour la première fois, tout était passionnant pour moi: la taille et la forme de l’avion! Démonstration de sécurité! Le petit repas! Mon excitation n’a fait que s’intensifier dès mon arrivée, et j’ai pu voir les étoiles tout le temps que nous y étions.

Tout était nouveau et différent en Allemagne, en particulier de l’école maternelle à la vie à l’étranger.

Entouré de gens qui parlaient une langue vaguement familière, j’ai été inspiré par le sport. Même les gens semblaient se comporter différemment. Vous ne dites pas «comment allez-vous» à des gens que vous ne connaissez pas – une compétence qui m’a pris des années à maîtriser. Il n’y a pas de temps pour collecter soigneusement vos pièces au supermarché. La nourriture était différente, les boissons venaient dans des bouteilles que je n’avais jamais vues auparavant et tout était si bon marché par rapport à ma base en Nouvelle-Angleterre!

Les changements dramatiques ont continué à émerger et mon amour pour l’inconnu a continué.

Je savais alors et là que je ferais tout mon possible pour continuer à voir le monde.

De la maternelle à la vie à l'étranger

En tant qu’étudiant de première année à l’université, je savais que je pouvais voyager à Lake Tahoe pendant les vacances d’hiver avec l’équipe de ski. J’ai pris quelques heures supplémentaires de travail et d’études et j’ai quitté la côte Est pour la première fois. Peu de temps après, j’ai appris l’existence des vacances de printemps alternées et j’ai passé mes premières vacances de printemps à l’université dans l’Utah, en faisant du bénévolat dans le monde. Le plus grand refuge pour animaux ne tue pas Et visiter mes premiers parcs nationaux aux États-Unis (Zion et Bryce).

J’ai rencontré un conseiller d’université et lui ai demandé des suggestions sur ce que je pourrais faire pendant l’été; Ses conseils m’ont aidé à m’inscrire à un programme d’études à l’étranger pour apprendre le théâtre à Londres et m’initier aux salles de magie d’Oxford et de Cambridge. Là-bas, je suis allé à la récente première mondiale du film Harry Potter et j’étais face à face avec JK Rowling. J’ai visité le château de Windsor, je suis allé dans ma première boîte de nuit et j’ai appris à prononcer «queue».

Les portes s’ouvraient sans cesse, j’ai sauté à travers chacune d’elles et j’ai volé dans les airs partout où je pouvais.

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Chaque nouvelle expérience augmente ma soif de voir et de faire plus.

Voir pour moi de nouvelles régions des États-Unis m’a incité à demander ce qu’il y avait là aussi.

J’ai travaillé plus que jamais à l’école et j’ai passé beaucoup de mon temps libre à parcourir les options. J’ai examiné tous les programmes à l’étranger offerts par mon université, débordé d’options. Passer l’été au Festival de Cannes ou s’entraîner au Kenya? C’étaient des options que je ne me sentais jamais disponibles pour quelqu’un comme moi, mais elles étaient pratiques.

Beaucoup de mes amis sont retournés dans leur maison d’enfance le premier été pendant l’université, mais je voulais plus. Je voulais voir plus, faire plus, être plus. C’était la première étape, et j’aurais tout fait pour y parvenir. Du parrainage de l’adoption à la vie à l’étranger, j’avais un goût prononcé pour les voyages que je ne pouvais pas oublier.

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Bien qu’il semble que trouver et mettre en œuvre ces expériences ait toujours été facile, il y a eu de nombreuses épreuves et tribulations en cours de route.

Avant de découvrir ce programme à Londres, j’ai d’abord été rejeté par un autre programme en Europe. J’ai d’abord été mis sur la liste d’attente pour mon voyage de relâche, pour être renvoyé peu de temps avant le moment venu – ce qui m’a malheureusement exclu de la possibilité de recevoir une aide financière. Le voyage me coûtera environ 600 $, plus que ce que j’ai gagné dans un emploi et un poste d’études en un mois.

Je n’ai eu que quelques jours pour décider si l’expérience valait la peine.

En fin de compte, mon désir de faire du bénévolat au refuge pour animaux a dépassé mes craintes financières, alors j’ai pris les heures supplémentaires et me suis inscrit à des études de recherche rémunérées pour y arriver. Cependant, j’ai passé le reste de l’année à me balancer au bord d’un compte bancaire à découvert.

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Entre mes vacances de printemps et d’été à Londres (ce qui est bien trop cher dans la capitale E), je n’avais pas assez de caution pour mon appartement de deuxième année. J’avais l’habitude de déménager hors du campus pour économiser de l’argent, mais sortir avec le premier et le dernier mois de loyer, PLUS, et un dépôt de garantie unique s’est avéré au-delà de mes capacités financières.

J’ai contacté le service d’aide financière de mon université et j’ai contracté un petit prêt de 1 000 $.

Grâce à ce prêt, j’ai pu réduire une partie du stress financier dont je souffrais. Peut-être que 1000 $ ont augmenté un peu, et j’aurais pu l’éviter en sautant ces différentes expériences. Je savais que le sentiment que je pourrais enfin m’aventurer seul l’emporterait de loin sur le prêt de 1 000 $ à 5% d’intérêt.

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J’ai passé plusieurs années à essayer sans succès de maîtriser la langue allemande. Dans un tournant difficile du destin, le programme d’études à l’étranger m’a rejeté l’idée en Allemagne en tant que débutant. Cette possibilité était quelque chose que je n’avais jamais envisagé. C’était quelque chose que d’autres personnes avaient du mal à croire.

Quelques semaines plus tard, la réalité a frappé et l’un de mes plus longs rêves s’est estompé en quelques instants.

J’ai dû affronter toutes les personnes qui m’attendaient à voyager à l’étranger, à trouver un nouvel appartement en quelques semaines (ce qui n’est pas facile à Philadelphie) et à faire face à mon premier grand rejet depuis l’université. J’étais choquée, embarrassée et sans plan pour ce qui allait suivre.

Dans ces moments d’échec, d’autres portes s’ouvrent, des portes que nous ne cherchons pas toujours. Nous ne les voyons pas toujours lorsque nous nous concentrons sur ce qui pourrait être plutôt que sur ce qui est là.

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Tous mes rejets féroces ont conduit à des expériences que je n’aurais jamais pu imaginer.

Mon rejet pendant ma première année d’université m’a amené à passer l’été à Londres: des visites de la tour de Londres, des nuits tardives se terminant par des falafels gras et un monde plein de bel accent britannique. Bien qu’il puisse être difficile d’avaler le refus d’étudier à l’étranger au début, j’ai appris peu de temps après les opportunités disponibles au Ghana et en Afrique du Sud. Au Ghana, j’ai enseigné en première et en cinquième année dans une école, contrairement à tout ce que j’ai vu. Le programme sud-africain m’a conduit à un festival national des arts plein de scènes d’apartheid.

Du parrainage de l’adoption à la vie à l’étranger, chaque expérience m’a appris plus que la précédente, et j’ai vu de nouvelles régions du monde, je n’ai jamais pensé visiter.

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Mon désir de vivre en Allemagne n’a jamais disparu, ce qui m’a poussé à rechercher Bourse Fulbright Dans le pays. Enseigner en Allemagne (au lieu d’étudier) m’a permis de m’immerger complètement. Ma ville était le plus bel endroit pour moi, tout neuf. J’ai passé trois ans à ce poste et cela a fait une différence tangible dans la vie de mes étudiants.

J’ai essayé de peindre chaque instant de ma vie, mais ces expériences étaient toutes inattendues.

Grandir dans une situation instable m’a amené à croire que ma vie devait être bien planifiée pour réussir. Cependant, les événements imprévus sont ce que je chéris le plus.

Mon programme à Londres portait sur le théâtre, un domaine dans lequel je n’ai aucune expérience. Je n’avais jamais entendu parler du Ghana auparavant, mais j’ai fini par rencontrer certaines des personnes les plus intéressantes que je connaisse.

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Au cours de ma première année en Allemagne, j’ai grandi plus que jamais.

En tant qu’extraverti, je n’ai jamais appris à aimer passer du temps seul. Je n’appréciais pas la solitude et je m’entourais autant que possible des gens. Vivre à l’étranger change cela rapidement. Je suis hanté par les souvenirs de pleurer dans le train après seulement deux mois d’excitation qui s’estompe. Tu as travaillé dur pour ça, ça ne devrait pas être facile?

Malgré ces moments où je remettais tout en question, j’étais toujours heureux d’être là.

J’ai essayé de rencontrer des gens partout où je pouvais et j’ai dit oui à chaque invitation. J’ai contacté des organisations et demandé si je pouvais faire du bénévolat. En octobre, j’ai finalement trouvé un foyer: un foyer de réfugiés qui avait désespérément besoin de bénévoles. Elle a étudié les mathématiques et la langue allemande, a emmené les enfants dans des aventures dans la région et s’est immergée dans les subtilités de leurs cultures.

Travailler avec les réfugiés m’a apporté de nouvelles voies et j’ai rencontré de nombreuses personnes intéressantes.

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Après quelques années, j’ai dû quitter l’Allemagne à cause de problèmes de visa et je devais trouver une nouvelle aventure.

J’ai appris l’espagnol dans les écoles de langue du Middlebury College il y a quelques années et j’ai toujours voulu l’utiliser quelque part. L’idée de rejoindre le Corps de la Paix m’est venue à l’esprit depuis la cinquième année, alors j’ai commencé à y chercher. Ils occupaient un poste en République dominicaine en tant que formateurs d’alphabétisation dans les écoles primaires. J’ai postulé et j’ai fait mes valises dans les Caraïbes. Deux jours seulement après mon expérience au Peace Corps, mes plans ont changé à cause du COVID.

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